改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  丝绸之路在地理大发现之前一直是最重要也是唯一的世界商路,商旅来来往往不同的商品在万国之间流通交易,但丝绸之路之所以用丝绸命名就是因为来自东方华夏的丝绸才是商路的主角。自从上古以来中原就垄断了世界丝绸市场,制造丝绸的秘密保守了数千年之久。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  宋摹本,原画唐《捣练图》(部分)

  早在公元前4000年左右,中国的先民们就已经开始规模化地制作丝绸,轻盈易染色的神奇织物马上爆火贵族圈。公元前2000年(夏朝时期),在中亚地区已经出现了中原来的丝绸,一千年之后公元前1000年丝绸贸易已经一路扩展,穿过伊朗埃及直到大西洋。中间商来来回回,波斯完了换希腊人,希腊被征服了换罗马人,可没有人知道这种近乎魔法的造物是如何制造的,树上种的、地里刨的,各种理论众说纷纭。罗马人是名副其实的丝绸死忠粉,皇帝和贵族们都没事就穿丝绸衣物出现在公共场合,罗马帝国的财政收入靠着丝绸关税也稳健增长。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  丝绸之路

  可是随着时光流逝,地中海世界一直在用真金白银换着源源不断的丝绸,贵金属储备不断流向东方,矿脉枯寂最终导致罗马经济困难和三世纪危机,分裂的西罗马帝国也在蝴蝶效应下走向灭亡。在西部帝国故土上新生的日耳曼国家同样喜好丝绸,这次轮到残余的东罗马帝国担任中间商从波斯萨珊帝国进口丝绸再销往西欧诸国。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  身着丝制衣物的拜占庭人(东罗马人)

  公元420至589年,中国处于南北朝时期,从中国直到东罗马帝国(拜占庭帝国)首都君士坦丁堡的路程要足足花上七个月,海上丝绸之路也常常受到海盗的袭扰和风暴的威胁。原本从波斯直到小亚细亚的陆路被萨珊和罗马间的常年战争所阻断。罗马皇帝查丁士尼大帝为了重建利润丰厚的丝绸贸易,建立了从高加索出发横跨里海与咸海北部到达中国的商路,南部红海建立从印度到埃及的海路(当时埃及仍在罗马帝国控制之下),但北路环境恶劣,南方海路会被波斯舰队阻断。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  罗马皇帝查丁士尼

  这时的查丁士尼进退两难,他对罗马丧失领土的再征服如火如荼,而重建和军费让帝国财政困难如火烧眉毛,丝绸之路的堵塞情况让他必须找出一个新的财源来维持帝国。根据现代历史学家考证,两个热衷于冒险的景教(基督教聂斯托利派)僧侣在公元550年前来觐见罗马皇帝,他们曾经到过中国并声称他们可以再次出发去揭开丝绸生产的千年秘密。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  僧侣偷得的秘密藏在手杖中

  查丁士尼承诺给予他们奖励,两个僧侣就一路向东开始了他们的间谍之旅。两个僧侣花了整整两年才达到了中国。许多个世代以来,中央朝廷一直对丝绸的机密严防死守,然而南北朝时期的国家分裂很可能导致了保密制度的松懈。僧侣被允许参观制丝过程,所有人都认为把蚕卵或蚕虫活着带去万里之外是天方夜谭。大胆的间谍孤注一掷,把虫卵和成虫藏进了中空的手杖,要来桑叶一同放入逃离中国。回程沿途中大量景教信仰地区很可能补给了间谍僧侣所需的桑叶。这两个投机的商业间谍带着丝绸的秘密平安抵达东罗马,从此虽然中国丝绸凭借质量依然销路甚广但垄断地位被彻底打破。

  改变历史的罗马商业间谍,中国从此失去千年机密

  东罗马制丝绸

  欢迎关注点赞收藏转发!